Ibrahima Diallo
Ibrahim Diallo a obtenu son premier ordinateur à l'âge de cinq ans, ce qui a déclenché une passion permanente pour la programmation

Ibrahim Diallo a obtenu son premier ordinateur à l’âge de cinq ans, ce qui a déclenché une passion permanente pour la programmation.

Il travaille comme ingénieur logiciel aux États-Unis depuis 12 ans et, en 2018, a écrit un blog très lu sur la façon dont il a été licencié par une machine,que la BBC a couverte .

Maintenant, alors que les problèmes de course occupent à nouveau le devant de la scène en Amérique et au-delà, il a partagé avec la BBC son expérience de programmeur noir.

Du collège au lieu de travail, je n’ai pas pu m’empêcher de remarquer qu’il manquait quelque chose. Eh bien, certaines personnes pour être plus précis. Où sont mes collègues ingénieurs logiciels noirs?

Les Noirs représentent 13% de la population américaine, nous sommes naturellement minoritaires. Mais dans la main-d’œuvre technologique, nous manquons. Parmi les huit plus grandes entreprises technologiques du pays, les Noirs ne représentent que 3,1% de la main-d’œuvre. Si vous ne comptez que les ingénieurs logiciels et ceux qui travaillent dans l’informatique, le nombre chute encore plus bas.

Les entreprises déclarent un pourcentage lorsqu’on leur a demandé le nombre d’employés noirs. Mais ces chiffres peuvent être trompeurs.Combien de présidents des États-Unis étaient noirs? La réponse est de 2,2%. Cela semble plus tolérable que la réalité d’un seul. Donc, une meilleure question devrait être, qu’est-ce que ça fait d’être un programmeur noir? La réponse courte: c’est solitaire.

Je suis un citoyen guinéen, qui est allé à l’école française en Arabie Saoudite, et vit maintenant en Californie. J’ai grandi en entendant chaque jour plusieurs langues parlées autour de moi. Cette expérience est ce qui a façonné mon accent peu commun. Mon français n’est pas le français, mon peul n’est pas guinéen, mon arabe n’est pas arabe et mon anglais n’est certainement pas américain.Par conséquent, les intervieweurs ont du mal à deviner d’où je viens dans les entretiens téléphoniques. Ils ne peuvent jamais dire que je suis noir.

En 2011, j’ai travaillé pour une entreprise qui employait 600 à 700 personnes. Cela signifiait que dans mon équipe de 30 personnes environ, j’étais la seule personne noire. À l’étage, il y avait quatre Noirs, chacun dans sa propre équipe. La première fois que j’ai rencontré l’un de mes collègues noirs, c’était comme la récréation à l’école primaire.

J’ai eu tant de questions. Qui êtes vous? D’où êtes-vous? Dans quelle école es-tu allé? Comment êtes-vous devenu programmeur? Mais la seule chose que j’ai dite était: « Veux-tu être les meilleurs amis? »Nous sommes toujours amis à ce jour.

J’ai passé des années à travailler en tant que consultant, passant d’une entreprise à l’autre, faisant des projets qui ont duré de quelques jours à quelques mois. Dans toutes les équipes avec lesquelles j’ai travaillé, je n’ai rencontré qu’un seul autre développeur de logiciels noirs.

J’ai travaillé pour AT&T dans un département qui comptait environ 150 employés. Nous étions principalement des ingénieurs et des responsables techniques. Pourtant, nous étions deux ingénieurs logiciels noirs. Où sont les autres développeurs noirs? (La BBC a demandé à AT&T une réponse à cette question mais n’a pas encore reçu de réponse.)

Je ne pense pas que ce soit accidentel. Mon expérience de trouver un emploi en tant que développeur de logiciels est remplie de traitements injustes. Par exemple, le premier jour où je me présente pour un entretien d’embauche, l’intervieweur a toujours l’air surpris. Comme s’il ne s’attendait pas à ce que je sois noir.

Lorsque je travaille en tant que consultant, je peux parler au responsable plusieurs fois par téléphone.Mais le jour où je viens au bureau en personne, ils sont déconcertés. Je reçois souvent: « Je ne pouvais pas dire d’où tu viens au téléphone. » Le fait qu’ils doivent le dire vous dit tout.

Mon nom de famille n’est pas courant aux États-Unis, il est donc difficile de me placer dans un groupe particulier. À cause de mon éducation, mon accent est tout aussi inhabituel. Je ne peux pas m’empêcher d’imaginer que si j’avais l’air plus afro-américain ou simplement africain, j’aurais moins d’opportunités. Cependant, j’ai un taux de réussite de 0% avec des interviews vidéo.

J’ai été à des entretiens d’embauche où la réceptionniste m’emmènera dans une salle de tableau blanc. Lorsque l’intervieweur entre, il dit: « Je suis désolé, vous devez être dans la mauvaise pièce. »

J’ai été sur scène lors d’une conférence technique où j’ai parlé de la construction de notre infrastructure. Quand je descends de scène, les têtes parlantes posent toutes les questions techniques à mes collègues non techniques.

J’irais voir des investisseurs avec mes collègues et pour une raison quelconque, je me trompe pour quelqu’un qui vient juste d’errer dans le bâtiment.Mon pire péché en tant que fondateur d’une start-up est d’être présent lorsqu’un investisseur se gêne en faisant des commentaires insensibles.Quand ils s’en rendent compte, la seule chose qu’ils veulent faire est de quitter la pièce. Bonne chance pour obtenir un investissement de leur part.

Je pense que ces erreurs peuvent être honnêtes.Parfois, les gens émettent des hypothèses qui s’avèrent fausses. Ce n’est qu’humain. Il n’y a aucune raison d’accuser quelqu’un de racisme.Mais quand cela arrive encore et encore et encore, vous ne pouvez pas vous empêcher de vous sentir frustré. Vous réalisez que l’instinct naturel des gens est de penser que vous n’y appartenez pas.

Si vous êtes noir et que vous rejoignez une réunion Zoom où tout le monde est blanc, quelqu’un finira par dire: « Je pense que quelqu’un a rejoint notre salle par erreur. » Si vous êtes noir et prenez une photo de groupe avec vos collègues blancs un soir, quelqu’un finira par faire la blague que tout ce qu’ils voient sont vos dents. Si vous êtes noir et passez du temps avec votre collègue blanc, les gens penseront toujours que vous êtes le subordonné.

J’aimerais croire que mon travail parle de lui-même. Que les années que j’ai passées à bricoler avec les ordinateurs se reflètent dans mes mots.Que ma passion pour la programmation se dégage quand je parle. Mais je ne peux pas m’empêcher de penser que je suis pris dans un jeu de chiffres.Je suis 0,1% des Noirs qui finissent par travailler en tant que programmeurs.

Rencontrer des Noirs au travail, c’est comme si nous étions un coup de chance dans le système.Comme si nous avions été embauchés accidentellement. Peut-être que nous sommes embauchés pour atteindre un quota pour marquer des points de diversité. Bien qu’un très petit quota.Je ne peux pas être la seule personne noire à vouloir travailler dans la technologie. Bien que je sois là, la seule personne noire à la visioconférence lors de notre réunion hebdomadaire d’entreprise.

Peter Steiner, un dessinateur au New Yorker, a capturé l’esprit central de la technologie dans l’une de ses bandes dessinées. Il montre un chien assis à un bureau d’ordinateur, parlant à un autre chien.Il est sous-titré: « Sur Internet, personne ne sait que vous êtes un chien. »

L’ordinateur ne se soucie pas de la couleur de votre peau. Peu importe le groupe auquel vous appartenez. Peu importe si vous êtes un chien. Il traite tout de même vos commandes. J’ai commencé l’informatique parce que c’était la chose la plus cool du monde. J’ai développé une passion pour elle à un âge précoce et me suis vu faire un travail significatif.

Mais ce que je ne savais pas, c’est que je n’appartiens pas. Partout où je vais, je suis le seul programmeur noir.

bbc.com

 

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